agosto 1, 2017

Las abejas, los vicios y los conflictos de interés(es)

El escándalo de conflicto de interés que rodeó la licitación del tren rápido entre la Ciudad de México y Querétaro, por poner solo un ejemplo, cristalizó en la opinión pública un antiguo pero latente malestar en torno a la prevalencia de la corrupción en el país. No es que los mexicanos hayan sido expuestos de un día para otro a la corrupción de manera inesperada.

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Homo Deus. Breve historia del mañana (2015) de Yuval Noah Harari brilla por la contundencia con la que el historiador describe la perpetuación indefinida de la vida humana como uno de los retos que hemos de enfrentar y resolver en los próximos años. Sin embargo, casi tres décadas antes de este pronunciamiento, el futurólogo Fereindoun Esfandiary refirió a la inmortalidad física como una dirección clave para el quehacer humano.

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Ahora que la economía mexicana pasa por fricciones en su relación comercial con Estados Unidos y que ha puesto sus ojos en otros países, parece ser un buen momento para comenzar a apostarle a una industria autosuficiente. Y, de hecho, repasando las experiencias internacionales, parece que siempre es buen momento para apostar por el desarrollo tecnológico y por la innovación.

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“La globalización de la desigualdad” es un libro que deja un mensaje muy claro: el combate a la desigualdad en buena medida es un tema de economía política (quiénes ganan y quiénes pierden con la distribución existente) y, más importante aún, que hace falta mucha voluntad política para producir una sociedad igualitaria.

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julio 13, 2017

Las distintas relaciones entre movilidad social y desigualdad

Cuando en la discusión pública se habla de movilidad social usualmente se hace referencia a si una generación tiene mejores condiciones de vida que sus padres. Si, por ejemplo, el hogar de una persona tiene un mayor número de bienes durables y de servicios que el hogar de sus padres, se dice que la persona experimentó movilidad ascendente en la dimensión de riqueza del hogar. Y si tiene un menor número de bienes durables y de servicios que el hogar de sus padres, se dice que experimentó movilidad social descendente.

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El mediocre desempeño de la economía mexicana y la aparente fallida transición política son dos fenómenos que pesan profundamente en las reflexiones académicas y de dominio público en el país. El estancamiento salarial, la incidencia de pobreza (en sus múltiples avatares estadísticos), la inseguridad, la ingobernabilidad, la falta de consensos políticos y adopción de reformas e iniciativas ciudadanas son fenómenos que validan una perspectiva pesimista.

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¿De dónde salió PowerPoint (PPT)? En el libro Sweating Bullets. Notes About Inventing PowerPoint, Robert Gaskins, líder del equipo que ideó esta herramienta que hoy es de uso corriente en todo el orbe, narra que PPT fue originalmente creado para Mac bajo el nombre de Presenter y que fue la primera start up adquirida en 1987 por Microsoft, por la cual Bill Gates invirtió 14 millones de dólares, que sospecho siguen dándole sus buenos centavos.

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julio 4, 2017

¿Es México un país pobre?

El México de los grandes edificios en Paseo de la Reforma en la Ciudad de México, los autos de lujo de San Pedro Garza García en Nuevo León, o las grandes casas porfirianas del Paseo de Montejo en Mérida resulta terriblemente contrastante con el México que se vive en Ecatepec, en el Estado de México, o en Tahdziú, Yucatán; este último considerado el municipio más pobre en América Latina.

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En el ambiente competitivo y globalizado, el consenso sobre medidas igualadoras no es fácil de lograr. Aun así, postulantes de reformas frecuentemente enfatizan que la cooperación internacional sería altamente deseable y quizá, incluso, necesaria para que cualquiera de estas medidas tenga éxito, desde intervención fiscal hasta una supresión de la riqueza oculta en paraísos fiscales.

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Es falso que la democracia peligre cuando se cuestiona a la autoridad por no sancionar la defraudación del voto. Según la investigación histórica de Acemoglu y Robinson, los países exitosos son aquellos que mediante la crítica, la organización política, y la participación ciudadana logran destruir creativamente las instituciones extractivas que permiten que las élites económica y política abusen de los recursos de un país.

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