Frente a la crisis de representación política que aqueja a México, en los últimos tiempos han surgido diversos movimientos y espacios que exploran alternativas para la reconstrucción democrática del Estado. Este es el caso de Por México Hoy, Ahora, y más recientemente Nosotrxs. Sin duda, ésta es una tarea urgente, sin embargo, para avanzar un cambio sustantivo en la materia es necesario analizar las implicaciones de las diversas propuestas.

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May 11, 2017

Igualar las oportunidades

En las discusiones sobre desigualdad de ingresos y sobre las propuestas de política pública para reducirla, un argumento que algunos opositores tienden a usar es que la desigualdad de ingresos no es importante, sino que lo que realmente importa es la desigualdad de oportunidades. Esta dicotomía entre desigualdad de resultados —como la desigualdad de ingresos— y desigualdad de oportunidades en realidad confunde la relación que existe entre ambas. Esta confusión lleva a que se piense que la igualdad de oportunidades no implica una política pública redistributiva, que no es cierto. Menos aún cuando se considera que hay más de una generación de personas en el mundo. Antes de llegar a la parte de política pública, es necesario entender la relación entre oportunidades y resultados.
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“¿La desigualdad causa violencia?” es una de las preguntas centrales para la ciencia política, y las causas de la desigualdad y sus soluciones un tema de interés para la economía, en especial en tiempos recientes. A lo largo de los últimos años, la desigualdad se ha transformado cada vez más en un asunto de máxima relevancia en todo el mundo, fuente de debate sobre el rol del Estado y sobre las fuerzas del mercado, de discusiones entre redistribución, predistribución y el statu quo. La desigualdad también se ha vuelto una de las causas favoritas para explicar qué sucede en el mundo, sea una elección, un estallido social o el mal desempeño económico de las economías mundiales. Este año, con el libro The Great Leveler: Violence and the History of Inequality from the Stone Age to the Twenty-First Century, del historiador Walter Scheidel, la desigualdad toma una nueva perspectiva: la de la violencia. El libro hace una revisión histórica y multidisciplinaria que nos lleva a ver la desigualdad desde los grandes primates y la biología evolutiva hasta nuestros días con las investigaciones económicas de punta.

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En días pasados sucedieron dos hechos íntimamente relacionados con la desigualdad social en México: el lanzamiento por parte de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) de su actualización sobre inequidad en los ingresos, en el que México ocupa el nada honroso lugar 34 de 35 países que integran a dicho organismo internacional; y la decisión de la Asamblea Legislativa del Distrito Federal (ALDF) de reformar el artículo 115 del Código Fiscal de la Ciudad para eliminar el denominado impuesto a las herencias.

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October 20, 2016

La desigualdad de oportunidades en México

Si bien la desigualdad de ingresos se ha colocado en el centro del debate económico mexicano1 y mundial, no ha ocurrido lo mismo con la desigualdad de oportunidades, aun cuando ambas están relacionadas. Ejemplo de ello es que la desigualdad de ingresos en una generación genera desigualdad de oportunidades en la siguiente, si no hay un mecanismo que deliberadamente busque que exista la segunda. Pues quienes tienen mayores ingresos tienen mayores recursos para procurar el bienestar material y el desarrollo de sus hijos que aquellos que tienen bajos ingresos, redundando en un mayor número de oportunidades para los primeros. Esto implicaría que los resultados de vida no dependerían tanto del esfuerzo propio, sino de las condiciones iniciales.

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August 25, 2016

Reescribir las reglas de la esfera económica. Entrevista con Joseph Stiglitz


Ana Gabriela González | Diego Castañeda: Siempre ha señalado el papel de la voluntad y negociación políticas en la implementación de políticas públicas económicas, y, en su raíz, los problemas de desigualdad parecen problemas políticos. ¿Por qué cree que el aumento de la desigualdad no se ha convertido, por lo menos por el momento, en un problema político relevante en países en desarrollo, como México, a diferencia de lo que se ve en Estados Unidos o Europa?

Joseph Stiglitz: Creo que son dos las razones. En primer lugar, en Europa y Estados Unidos ha habido un incremento gigante de la desigualdad, mientras que en algunos países latinoamericanos en realidad ha disminuido. No en niveles demasiado altos, pero ha disminuido. El cambio es dramático en Estados Unidos. No es sólo una cuestión de desigualdad, sino que en realidad a las clases medias les está yendo verdaderamente mal. El sueldo promedio de un trabajador de tiempo completo es menor que el que se percibía hace cuarenta años. La realidad es que nuestro sistema económico no ha podido apoyar a la mayoría de las personas.
Otro elemento clave a considerar es que la prensa de varios países latinoamericanos está dominada por el poder. Y, por tanto, suena lógico que las publicaciones no cubran el tema de la desigualdad como pasó, por ejemplo, con el New York Times, que publicó una serie larga de reportajes llamada “The Great Divide” (La gran división) en la que se mostró lo que sucedía en los Estados Unidos. Esto ayudó a que muchos estadounidenses estuvieran más enterados de qué es a lo que se enfrentan.

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El debate sobre la desigualdad en México se ha enfocado, en general, sobre la desigualdad de ingresos personales; es decir, la posición de cada individuo en la distribución de ingresos en el país. La distribución personal del ingreso nos permite tener una idea muy clara de la magnitud de la desigualdad, al hacer posible ordenar la población por su nivel de ingreso. Sin embargo, al concentrarnos en la desigualdad en el país, tendemos a olvidarnos sobre la desigualdad en las regiones y, más específicamente, dentro de cada entidad federativa.

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May 19, 2016

Los mexicanos en la distribución global de ingresos

Una de las características más conocidas de la economía mexicana es que es una economía con una alta desigualdad de ingresos.1 Sabemos que los ingresos del 10% más rico de la sociedad equivalen a casi el 40% del total de ingresos en México, mientras que los ingresos del 10% más pobre equivalen sólo al 1.6% del total de ingresos.2 Sabemos también que el coeficiente de Gini3 es de 0.49, siendo éste de los más altos de América Latina.4

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Durante más de 20 años, el crecimiento económico en México se ha encontrado en un promedio próximo al 2% anual, una tasa baja cuando se toma en cuenta el fenómeno de convergencia económica en el mundo. Largos periodos de bajo crecimiento, como en el que nos encontramos, se deben a factores estructurales de la economía que no se han resuelto correctamente, tales como los bajos niveles de inversión, aprovechamiento educativo, la fortaleza del mercado interno y el cambio tecnológico en la economía, por mencionar sólo algunos.1

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