octubre 5, 2017

La desigualdad en el ejercicio de los derechos sociales

El 30 de agosto de 2017, el Consejo Nacional de Evaluación de la Política de Desarrollo Social (CONEVAL) publicó los resultados de la pobreza para el año 2016. Más allá del debate generado por el cambio en la medición de los ingresos de INEGI y el modelo estadístico utilizado para poder mantener la comparabilidad histórica de las cifras, es importante prestar atención a los otros indicadores de carencias sociales para poder tener una idea clara sobre el ejercicio de los derechos sociales de la población.

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Es un lugar común, cuando se discuten las grandes desigualdades regionales del país, decir que existen dos o más Méxicos, que somos una economía dual, con una parte integrada a la economía internacional, moderna, bien adaptada al siglo XXI y, por otro lado, distintas regiones en el atraso, más parecidas al siglo XIX que al XX o al XXI. Esta realidad se ve reflejada en accesos diferenciados a bienes y servicios públicos, quizá el más obvio de éstos sea la salud, cuando sabemos que algunos estados en el sur aún cuentan con enfermedades virales ya poco comunes para países con nuestro nivel de desarrollo. Otra forma de darnos cuenta de la magnitud de la diferencia es observando la relación entre el ingreso per cápita de algunas regiones y el ingreso de subsistencia. Para las partes más atrasadas del país, el ingreso per cápita es apenas entre 1.8 y 3 veces el ingreso de subsistencia, algo semejante a Castilla en 1752 (1.9 veces), Nápoles en 1811 (1.9 veces), Bizancio en el año 1000 (1.8 veces) o Roma en el año 14 (2.1 veces).1 Hacer comparaciones entre diferentes eras es complicado, pero, en algunos sentidos, hablar de dos Méxicos tiene cierta correspondencia con hablar de un país que “vive” en épocas distintas.

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El mediocre desempeño de la economía mexicana y la aparente fallida transición política son dos fenómenos que pesan profundamente en las reflexiones académicas y de dominio público en el país. El estancamiento salarial, la incidencia de pobreza (en sus múltiples avatares estadísticos), la inseguridad, la ingobernabilidad, la falta de consensos políticos y adopción de reformas e iniciativas ciudadanas son fenómenos que validan una perspectiva pesimista. Una teleología del fracaso se ha instalado como punto de partida en la búsqueda de modelos heurísticos que nos permitan prescribir la situación actual del país. Recientemente, la hipótesis neo-institucionalista de Acemoglu y Robinson ha resonado ampliamente entre académicos, comentaristas y público en general. Bajo esta hipótesis, en México nos hemos convencido que nuestro estancamiento es producto de la prevalencia de instituciones extractivas y nuestra incapacidad de generar instituciones inclusivas. La consecuente prescripción es eliminar los privilegios de las élites para abrir la puerta a la participación de nuevos actores en un ambiente institucional que estimule constantemente la pluralidad y la diversidad. No importa que la fórmula haya fracasado con anterioridad en los 80 y 90.

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julio 4, 2017

¿Es México un país pobre?

La historia de los dos Méxicos que puso de manifiesto un informe de 2014 del McKinsey Global Institute no resulta ajena para quienes conocen las distintas aristas sociales y económicas de este país. El México de los grandes edificios en Paseo de la Reforma en la Ciudad de México, los autos de lujo de San Pedro Garza García en Nuevo León, o las grandes casas porfirianas del Paseo de Montejo en Mérida resulta terriblemente contrastante con el México que se vive en Ecatepec, en el Estado de México, o en Tahdziú, Yucatán; este último considerado el municipio más pobre en América Latina.

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Diego Castañeda: En The Great Leveler, usted hace una exploración meticulosa de lo que ocurre con la desigualdad, principalmente de ingresos y riqueza, cuando un evento catastrófico sucede. La que presenta sugiere que los cuatro jinetes de la igualación (guerra, revolución, peste o el colapso de los Estados) en general disminuyeron la desigualdad. Sin embargo, cuando observamos otros tipos de desigualdad, desigualdades estructurales, como la de género, por ejemplo, la literatura sugiere que la guerra y la violencia tienden a exacerbar esos tipos de desigualdad. ¿Cuáles son sus pensamientos sobre este asunto?

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Frente a la crisis de representación política que aqueja a México, en los últimos tiempos han surgido diversos movimientos y espacios que exploran alternativas para la reconstrucción democrática del Estado. Este es el caso de Por México Hoy, Ahora, y más recientemente Nosotrxs. Sin duda, ésta es una tarea urgente, sin embargo, para avanzar un cambio sustantivo en la materia es necesario analizar las implicaciones de las diversas propuestas.

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mayo 11, 2017

Igualar las oportunidades

En las discusiones sobre desigualdad de ingresos y sobre las propuestas de política pública para reducirla, un argumento que algunos opositores tienden a usar es que la desigualdad de ingresos no es importante, sino que lo que realmente importa es la desigualdad de oportunidades. Esta dicotomía entre desigualdad de resultados —como la desigualdad de ingresos— y desigualdad de oportunidades en realidad confunde la relación que existe entre ambas. Esta confusión lleva a que se piense que la igualdad de oportunidades no implica una política pública redistributiva, que no es cierto. Menos aún cuando se considera que hay más de una generación de personas en el mundo. Antes de llegar a la parte de política pública, es necesario entender la relación entre oportunidades y resultados.
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“¿La desigualdad causa violencia?” es una de las preguntas centrales para la ciencia política, y las causas de la desigualdad y sus soluciones un tema de interés para la economía, en especial en tiempos recientes. A lo largo de los últimos años, la desigualdad se ha transformado cada vez más en un asunto de máxima relevancia en todo el mundo, fuente de debate sobre el rol del Estado y sobre las fuerzas del mercado, de discusiones entre redistribución, predistribución y el statu quo. La desigualdad también se ha vuelto una de las causas favoritas para explicar qué sucede en el mundo, sea una elección, un estallido social o el mal desempeño económico de las economías mundiales. Este año, con el libro The Great Leveler: Violence and the History of Inequality from the Stone Age to the Twenty-First Century, del historiador Walter Scheidel, la desigualdad toma una nueva perspectiva: la de la violencia. El libro hace una revisión histórica y multidisciplinaria que nos lleva a ver la desigualdad desde los grandes primates y la biología evolutiva hasta nuestros días con las investigaciones económicas de punta.

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En días pasados sucedieron dos hechos íntimamente relacionados con la desigualdad social en México: el lanzamiento por parte de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) de su actualización sobre inequidad en los ingresos, en el que México ocupa el nada honroso lugar 34 de 35 países que integran a dicho organismo internacional; y la decisión de la Asamblea Legislativa del Distrito Federal (ALDF) de reformar el artículo 115 del Código Fiscal de la Ciudad para eliminar el denominado impuesto a las herencias.

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