August 17, 2017

Las profecías del descontento

¿Cómo explicar el colapso mundial que fue la Gran Depresión de 1929? ¿Y cómo asimilar el meteórico ascenso de las olas nacionalistas o fascistas que le siguieron? ¿Había acaso algún enlace entre el colapso económico y la proliferación de regímenes autoritarios como el de Hitler, Portugal, Franco, Mussolini o Perón? Éstas fueron algunas de las preguntas centrales que el académico Karl Polanyi trató de contestar a mediados del siglo pasado.

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Con 14 días para el arranque de la primer ronda formal de renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) por fin tenemos un panorama más o menos completo de lo que las tres partes involucradas buscan de la negociación. El pasado 17 de julio, Estados Unidos emitió por conducto de su representante comercial sus objetivos para la renegociación. México hizo lo propio a través de un documento de la Secretaría de Economía entregado al senado de la República y publicado a través de su gaceta parlamentaria el 1 de agosto. Canadá, por su cuenta, aún no presenta un documento oficial; sin embargo, en distintos discursos y apariciones públicas el primer ministro Trudeau ha mencionado algunas de las cosas que esperan de estas rondas.

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“El concepto de cambio climático fue creado por y para los chinos, a fin de hacer no competitivas las manufacturas de Estados Unidos”, decía en 2012 el entonces empresario y celebridad Donald Trump a través de su cuenta de Twitter, su medio de difusión favorito incluso ahora que es presidente. Esta postura de negación del cambio climático y de su origen principalmente antropogénico –contraria al consenso científico respaldado por un enorme bagaje de evidencia científica– se mantuvo firme durante los siguientes dos años, con cinco menciones en la misma red social sobre la falsedad del fenómeno basadas en lo que veía a través de su ventana.

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Estados Unidos es el país con más prisioneros en el mundo (Gráfica 1). En la última década ha encarcelado a una proporción más grande de su población que en cualquier otro momento de su historia. También es la nación con la mayor infraestructura de detención de inmigrantes del planeta: cada año pone tras las rejas a entre 380,000 y 442,000 migrantes, incluyendo residentes permanentes, desplazados solicitando refugio y víctimas del tráfico de personas.1

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Se sentía la tensión en el aire. Algo raro para una ciudad acostumbrada a la exhibición y al despliegue de poder. Había en las calles más personas que de costumbre; gente extraña, que no caminaba con el paso apresurado de los profesionistas y burócratas que generalmente recorren las principales avenidas. Se escuchaba ruido en las calles, pero también se sentía el silencio producto de la incertidumbre. La división entre simpatizantes y manifestantes se sobrepuso a la división racial que predomina en la ciudad, institucionalizada por las políticas urbanas de redlining de la década de los años treinta, por medio de las cuales las autoridades evitaron que grupos raciales “inarmónicos” y de color se establecieran en las áreas centrales, confinándolos a un cinturón externo de pobreza y marginalidad. La nueva división se articuló en relación con el nuevo presidente, pero no sólo en torno a él.

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December 15, 2016

Tenemos que hablar de 2016

Al cerrar 2008, mirábamos indicadores económicos. Había sido un año muy complicado para la economía global y en México todavía esperábamos la peor parte. Bailábamos y bebíamos decembrinamente; hacíamos nuestros recuentos con el discreto optimismo de que esa crisis no fuera tan fuerte, no durara tanto, no nos pegara directamente. En esos tiempos, las voces que inmediatamente acusaron un exceso de liberalización económica, un problema de raíz en las concepciones dominantes del modelo político y económico, se hicieron escuchar, pero tal vez no estábamos aún ante un cambio de paradigma. La crisis apenas había sembrado algunos mundos sociales aquí y allá. Para cerrar este 2016, sin embargo, más vale preguntárnoslo ya: ¿estamos cambiando de paradigma?

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La decisión del Banco de México (Banxico) de aumentar en 50 puntos base la tasa de interés, pasando de 4.75% a 5.25%, no es sorpresiva debido a la volatilidad que el tipo de cambio ha tenido desde lo sucedido en las elecciones de Estados Unidos y la posibilidad del traspaso a precios (inflación). De acuerdo a la junta de gobierno de Banxico, las razones detrás del alza son la tendencia de la inflación –también a la alza, aunque todavía de forma moderada (ligeramente por arriba del 3%)– y tratar de mantener el orden en el mercado; sin embargo, la medida resulta inesperada por su magnitud.

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November 14, 2016

Frente a Trump: Lo que resulta tangible es el miedo

Quizá es una obviedad decir que el mundo después de la pasada elección presidencial en Estados Unidos ya no es, ni será, el mismo. Sin embargo –también quizá– es una obviedad que vale la pena repetirse, en gran medida porque parece que la incertidumbre y el miedo son los dos elementos qué más hacen eco entre los aludes de análisis, comentarios y predicciones publicados a lo largo de la última semana sobre la victoria de Donald Trump.

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November 10, 2016

La política del miedo/odio

¿Se han dado cuenta cómo, los niños, cuando juegan con alguien y se enojan, en una reacción instintiva, dejan de compartir sus juguetes (o con lo que estuvieran jugando)?

A la política —y a la sociedad— le pasa algo similar, sólo que de manera exponenciada. Las decisiones están siendo tomadas para adentro, en un esfuerzo conservador de proteger, en lugar de horizontalmente. La política se hace con una mezcla de miedo y odio, con resentimiento, con imposición; con racismo, sexismo, discriminación, xenofobia.

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