septiembre 28, 2017

La pobreza extrema en México: escenarios alternativos

Un logro de la presente administración que parece incontrovertible es la reducción de la pobreza extrema. En el caso de la pobreza general, las recientes cifras dadas a conocer por el Consejo Nacional de Evaluación de la Política Social (CONEVAL) han dado lugar a diferentes discusiones en cuanto a su importancia y significado. La pobreza, sin adjetivos, se ha reducido en cuanto a la proporción que representa de la población total, pero el número total de personas en esta condición se ha incrementado. En cambio, las cifras de pobreza extrema lucen más allá de la óptica que decida adoptarse.

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El esperado informe de Resultados de pobreza en México 2016, coordinado por el Consejo Nacional de Evaluación de la Política de Desarrollo Social (CONEVAL), salió a la luz pública el pasado 30 de agosto de 2017 tras el enorme debate generado por las mejoras operativas implementadas en el levantamiento de la Encuesta Nacional de Ingreso y Gasto de los Hogares (ENIGH) 20161 y el Modelo Estadístico propuesto para preservar la continuidad de los ejercicios de medición de la pobreza multidimensional en México.

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Es un lugar común, cuando se discuten las grandes desigualdades regionales del país, decir que existen dos o más Méxicos, que somos una economía dual, con una parte integrada a la economía internacional, moderna, bien adaptada al siglo XXI y, por otro lado, distintas regiones en el atraso, más parecidas al siglo XIX que al XX o al XXI. Esta realidad se ve reflejada en accesos diferenciados a bienes y servicios públicos, quizá el más obvio de éstos sea la salud, cuando sabemos que algunos estados en el sur aún cuentan con enfermedades virales ya poco comunes para países con nuestro nivel de desarrollo. Otra forma de darnos cuenta de la magnitud de la diferencia es observando la relación entre el ingreso per cápita de algunas regiones y el ingreso de subsistencia. Para las partes más atrasadas del país, el ingreso per cápita es apenas entre 1.8 y 3 veces el ingreso de subsistencia, algo semejante a Castilla en 1752 (1.9 veces), Nápoles en 1811 (1.9 veces), Bizancio en el año 1000 (1.8 veces) o Roma en el año 14 (2.1 veces).1 Hacer comparaciones entre diferentes eras es complicado, pero, en algunos sentidos, hablar de dos Méxicos tiene cierta correspondencia con hablar de un país que “vive” en épocas distintas.

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En días anteriores se dieron a conocer las bases de datos de la Encuesta Nacional de Ingreso y Gasto en los Hogares (ENIGH) 2016, que es la encuesta de este tipo con la muestra más grande en la historia y la base de datos del modelo de ajuste estadístico para asegurar la comparabilidad de la serie histórica del Módulo de Condiciones Socioeconómicas y la ENIGH (MCS-ENIGH).

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junio 22, 2017

El silencioso racismo mexicano

Es increíble que la existencia de un racismo sistémico en México sea un asunto que necesite ser demostrado empíricamente. Es decir, que 500 años después, estemos atorados ahí: un paso antes de estudiar de lleno sus dinámicas, de medir los ámbitos de su prevalencia, de discutir las formas de intervenir sus efectos. Parece que primero en el discurso público todavía debemos convencernos que, de hecho, el racismo existe. Como si no fuera evidente en sí mismo. Como si sólo estuviera escondido en sutilezas cotidianas. Como si fuera nuevo.

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junio 20, 2017

¿Importa el color de piel en México?

Una de las constantes en la publicidad mexicana es que tiene un marcado sesgo a favor de las personas de tez clara. En la mayoría de los comerciales que uno puede observar en la televisión o en el cine, las personas son casi siempre blancas (salvo que se nos cruce el comercial de un programa de política social, ahí las personas son invariablemente morenas). Este patrón fue detectado también en las revistas de sociales hace algunos años por Mario Arriagada. En su conjunto, apuntan a un hecho que más de uno ha dicho: el racismo es una realidad en México.

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Ante el descontento y malestar social originado por lo que a todas luces son excesos en las percepciones económicas de la burocracia, parece interesante analizar la forma en la que ha evolucionado su salario en relación con el sector privado en los últimos años. Para realizar este ejercicio se deduce, en primer lugar, cuál sería el salario promedio de un empleado de gobierno y cuál es para un empleado del sector privado y, en segundo lugar, se muestran los cambios porcentuales anuales y sexenales para establecer una comparativa desde una perspectiva más general.

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marzo 9, 2017

Otra mujer al INEGI

Fue un gran error que el presidente Peña Nieto propusiera a Paloma Merodio para integrar la Junta de Gobierno del INEGI. El INEGI es una institución sólida, que requiere refrescarse, pero que podría ser debilitada con un nombramiento inadecuado. El Senado debe detener su comparecencia en las comisiones de gobernación y población para considerar con detenimiento si su nombramiento cumple con las normas legales, corresponde al mejor perfil posible y garantiza la autonomía de esa respetada institución. En ello, el foco de atención debe ser la salvaguarda de la legalidad y el fortalecimiento institucional del INEGI y no la persona en sí misma.

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A raíz de la publicación del Módulo de condiciones socioeconómicas 2015 el viernes pasado, ha ocurrido una polémica entre el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), el Consejo Nacional para la Evaluación de la Política Social (CONEVAL) y buena parte de los economistas interesados en temas de desarrollo económico. Si bien la polémica comenzó en redes sociales, ésta ya ha alcanzado a los principales diarios del país (ver aquí, aquí y acá). Y si bien a primera vista este tema podrá parecer una discusión de interés sólo para especialistas, no es así. El tema es importante, pues los datos que genera INEGI son los que se utilizan para el diseño, instrumentación y evaluación de políticas públicas, para evaluar el desempeño de nuestros gobernantes. Es una discusión que nos debe interesar a todos.

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