Desde finales del siglo XX, México ha intentado la transición a la democracia y la modernización política y económica del país. Para lo cual se ha insistido que es fundamental una cultura de la legalidad o respeto a las instituciones. Estas consideraciones son especialmente repetidas por comentaristas de noticias y analistas políticos en momentos en los que hay protestas y movimientos sociales que cuestionan las acciones de gobierno o el desempeño de las instituciones. Por ejemplo, éste ha sido el caso reciente de las protestas por el llamado gasolinazo y la reforma educativa, entre muchas otras.

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May 11, 2017

Igualar las oportunidades

En las discusiones sobre desigualdad de ingresos y sobre las propuestas de política pública para reducirla, un argumento que algunos opositores tienden a usar es que la desigualdad de ingresos no es importante, sino que lo que realmente importa es la desigualdad de oportunidades. Esta dicotomía entre desigualdad de resultados —como la desigualdad de ingresos— y desigualdad de oportunidades en realidad confunde la relación que existe entre ambas. Esta confusión lleva a que se piense que la igualdad de oportunidades no implica una política pública redistributiva, que no es cierto. Menos aún cuando se considera que hay más de una generación de personas en el mundo. Antes de llegar a la parte de política pública, es necesario entender la relación entre oportunidades y resultados.
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October 20, 2016

La desigualdad de oportunidades en México

Si bien la desigualdad de ingresos se ha colocado en el centro del debate económico mexicano1 y mundial, no ha ocurrido lo mismo con la desigualdad de oportunidades, aun cuando ambas están relacionadas. Ejemplo de ello es que la desigualdad de ingresos en una generación genera desigualdad de oportunidades en la siguiente, si no hay un mecanismo que deliberadamente busque que exista la segunda. Pues quienes tienen mayores ingresos tienen mayores recursos para procurar el bienestar material y el desarrollo de sus hijos que aquellos que tienen bajos ingresos, redundando en un mayor número de oportunidades para los primeros. Esto implicaría que los resultados de vida no dependerían tanto del esfuerzo propio, sino de las condiciones iniciales.

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August 11, 2016

La aplicación selectiva de la ley: ¿política redistributiva?

“ Para mis amigos, todo; para mis enemigos, la ley”

Getulio Vargas

Este sexenio se ha caracterizado por un sinnúmero de casos de corrupción en todos los niveles de gobierno. Desde fraudes carreteros hasta escándalos por conducir en estado inconveniente, en donde no se ha visto ningún tipo de acción legal para las personas involucradas. La aplicación selectiva de la ley generalmente se refleja en estos casos donde se exime de consecuencias legales a personas pertenecientes a élites económicas o políticas que infringen la ley. Sin embargo, poco se habla de esta aplicación selectiva de la ley cuando la incidencia recae en las personas más pobres que, a pesar de ser la misma inacción, responde a distintos incentivos y funciona de distinta forma. La investigación de la politóloga Alisha Holland se ciñe a este último punto.

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A raíz de la publicación del Módulo de condiciones socioeconómicas 2015 el viernes pasado, ha ocurrido una polémica entre el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), el Consejo Nacional para la Evaluación de la Política Social (CONEVAL) y buena parte de los economistas interesados en temas de desarrollo económico. Si bien la polémica comenzó en redes sociales, ésta ya ha alcanzado a los principales diarios del país (ver aquí, aquí y acá). Y si bien a primera vista este tema podrá parecer una discusión de interés sólo para especialistas, no es así. El tema es importante, pues los datos que genera INEGI son los que se utilizan para el diseño, instrumentación y evaluación de políticas públicas, para evaluar el desempeño de nuestros gobernantes. Es una discusión que nos debe interesar a todos.

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June 2, 2016

¿Cuál es el estado de la seguridad alimentaria en México?

En los últimos meses, “La Cruzada Nacional Contra el Hambre” (CNCH), que ha sido la principal estrategia de política social encargada de atender a la población más vulnerable, se ha visto inmersa en diversas críticas que van desde sus objetivos hasta su implementación. La CNCH no se concibió como un programa que proporciona bienes o servicios directamente a la población, sino como una estrategia cuya intervención se basa en la coordinación de programas entre distintas instancias gubernamentales. Sus principales objetivos se resumen en cero hambre a partir de una alimentación y nutrición adecuada de las personas en pobreza multidimensional extrema y carencia de acceso a la alimentación. Sin embargo, vale la pena preguntarse si es válido seguir hablando del “hambre” en México.

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March 24, 2016

La pobreza y sus efectos sobre las decisiones de las personas

Usualmente cuando se habla de pobreza se le piensa en términos materiales, ya sea en términos de si se tienen o no los suficientes recursos para comprar los bienes y servicios que satisfacen las necesidades básicas, o en términos de si se tiene acceso a ciertos derechos sociales, como la vivienda, la salud, la educación, la seguridad social y la alimentación.1 Esto ha hecho que la mayoría de los economistas nos enfoquemos en analizar los efectos materiales de la misma. Es decir, la prioridad ha sido analizar cómo es que la condición de ser pobre –o no– afecta el desarrollo fisiológico de las personas, cómo impacta en el desarrollo de vida de las personas (ya sea educativa o profesionalmente), cómo reduce la cantidad de bienes a los que se puede tener acceso y cómo impacta eso a las personas. Hasta hace muy poco no existían investigaciones sistemáticas sobre cómo la pobreza afecta a algo mucho más crucial que todo lo anterior: la forma en que las personas toman decisiones.

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