July 13, 2017

Las distintas relaciones entre movilidad social y desigualdad

Cuando en la discusión pública se habla de movilidad social usualmente se hace referencia a si una generación tiene mejores condiciones de vida que sus padres. Si, por ejemplo, el hogar de una persona tiene un mayor número de bienes durables y de servicios que el hogar de sus padres, se dice que la persona experimentó movilidad ascendente en la dimensión de riqueza del hogar. Y si tiene un menor número de bienes durables y de servicios que el hogar de sus padres, se dice que experimentó movilidad social descendente.

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Diego Castañeda: En The Great Leveler, usted hace una exploración meticulosa de lo que ocurre con la desigualdad, principalmente de ingresos y riqueza, cuando un evento catastrófico sucede. La que presenta sugiere que los cuatro jinetes de la igualación (guerra, revolución, peste o el colapso de los Estados) en general disminuyeron la desigualdad. Sin embargo, cuando observamos otros tipos de desigualdad, desigualdades estructurales, como la de género, por ejemplo, la literatura sugiere que la guerra y la violencia tienden a exacerbar esos tipos de desigualdad. ¿Cuáles son sus pensamientos sobre este asunto?

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May 11, 2017

Igualar las oportunidades

En las discusiones sobre desigualdad de ingresos y sobre las propuestas de política pública para reducirla, un argumento que algunos opositores tienden a usar es que la desigualdad de ingresos no es importante, sino que lo que realmente importa es la desigualdad de oportunidades. Esta dicotomía entre desigualdad de resultados —como la desigualdad de ingresos— y desigualdad de oportunidades en realidad confunde la relación que existe entre ambas. Esta confusión lleva a que se piense que la igualdad de oportunidades no implica una política pública redistributiva, que no es cierto. Menos aún cuando se considera que hay más de una generación de personas en el mundo. Antes de llegar a la parte de política pública, es necesario entender la relación entre oportunidades y resultados.
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October 20, 2016

La desigualdad de oportunidades en México

Si bien la desigualdad de ingresos se ha colocado en el centro del debate económico mexicano1 y mundial, no ha ocurrido lo mismo con la desigualdad de oportunidades, aun cuando ambas están relacionadas. Ejemplo de ello es que la desigualdad de ingresos en una generación genera desigualdad de oportunidades en la siguiente, si no hay un mecanismo que deliberadamente busque que exista la segunda. Pues quienes tienen mayores ingresos tienen mayores recursos para procurar el bienestar material y el desarrollo de sus hijos que aquellos que tienen bajos ingresos, redundando en un mayor número de oportunidades para los primeros. Esto implicaría que los resultados de vida no dependerían tanto del esfuerzo propio, sino de las condiciones iniciales.

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March 10, 2016

¿Rentistas o innovadores?

La naciente discusión sobre la desigualdad en México, lejos de centrarse como un tema de derechos e igualdad de oportunidades, se ha polarizado en voces que, desde la política, los negocios y medios de comunicación, hacen un llamado a desestimar en cierto grado la importancia que la desigualdad tiene en temas tanto de pobreza como de crecimiento económico. Dentro de esta discusión hay quien asegura que la agenda contra la desigualdad es una cuestión de envidia y que la implementación de políticas públicas que tengan como objetivo revertir la tendencia creciente de la desigualdad atenta contra “los empresarios”, asegurando que estos últimos son “un recurso escaso en el país”, que su riqueza más que ser producto de vínculos con el poder político, monopolios y otro tipo de rentas, se debe a su gran capacidad para tomar riesgos e innovar.

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